• Marcel Gerard Lam Hing

On veut tous être heureux, mais sommes-nous prêts à aller jusqu’au bout!


Le New York Times rapporte que le cours le plus populaire de Yale University: Psyc 157 - "Psychologie et bonne vie". Ce cours, enseigné par le Dr Laurie Santos, "tente d'enseigner aux étudiants comment mener une vie plus heureuse et plus satisfaisante".


Il "se concentre à la fois sur la psychologie positive - les caractéristiques qui permettent aux humains de s'épanouir, selon le Dr Santos - et sur le changement de comportement, ou comment vivre ces leçons dans la vie réelle." Le bonheur est un désir humain universel, et le cours Psyc 157 semble répondre à ce désir commun des étudiants universitaires. Mais alors que le Dr Santos enseigne à sa classe qu'une vie plus heureuse résulte du développement de "bonnes habitudes... comme le fait pour les étudiants de faire preuve de plus de gratitude, de moins procrastiner, [et] d'accroître les liens sociaux", elle passe peut-être à côté d'un élément bien plus important pour le bonheur à long terme : le mariage.


Le même jour où le New York Times a décrit le cours sur le bonheur du Dr Santos, le Wall Street Journal a résumé une étude menée au Royaume-Uni qui a révélé que les personnes mariées sont plus heureuses que les personnes non mariées, même lorsque ces dernières vivent ensemble. L'étude, publiée en décembre 2017 dans le Journal of Happiness Studies, a également constaté, sans surprise, que plus la relation entre les conjoints est bonne (plus le lien est étroit et plus l'interaction est affectueuse), plus les résultats sont heureux et satisfaisants. Comme le rapporte le Wall Street Journal, "un lien conjugal étroit favorise le bonheur à long terme. Les personnes qui considéraient leur conjoint comme leur meilleur ami étaient deux fois plus heureuses que celles qui ne le considéraient pas."


Ces résultats semblent compléter des études antérieures décrivant les hommes mariés comme plus heureux que les célibataires, et indiquant que les personnes mariées sont en meilleure santé, plus riches et plus satisfaites. En fait, une étude a révélé que les personnes mariées ont un taux de cortisol (une hormone du stress) plus faible et sont donc moins susceptibles de souffrir de problèmes cardiaques, d'une baisse de l'immunité, de diabète ou de cancer. Les personnes mariées ont même plus de chances de survivre au cancer, si elles le contractent.


Les mariages heureux et solides se traduisent par des personnes plus heureuses et en meilleure santé, et les conjoints ne sont pas les seuls à en profiter. Dans presque toutes les mesures qui permettent d'évaluer la santé et l'équilibre des enfants, ceux-ci s'en sortent mieux lorsqu'ils sont élevés par deux parents biologiques dans un contexte peu conflictuel. Les études montrent systématiquement que les enfants élevés par des parents heureux et engagés sont moins susceptibles d'avoir des problèmes de comportement, d'abandonner l'école, d'être maltraités, de consommer des drogues, de commettre des délits, de tomber enceinte à l'adolescence, de souffrir de pauvreté ou de tomber malade. Les bons mariages créent des conjoints heureux et offrent le meilleur environnement possible dans lequel les humains "s'épanouissent", et cela inclut les jeunes humains.


Les universités comme Yale devront enseigner plus que de "bonnes habitudes" comme "faire preuve de plus de gratitude, moins de procrastination, [et] accroître les liens sociaux", à moins que le "lien social" accru qu'elles enseignent soit le mariage. Cela peut être un peu difficile, étant donné le déclin de l'intérêt pour le mariage aujourd'hui. Des études révèlent que les "Millennials" sont beaucoup moins susceptibles de se marier que leurs homologues de la "Gen X" ou des "Boomers", et s'ils se marient, c'est beaucoup plus tard dans leur vie. Le nombre de personnes qui cohabitent sans se marier du tout est en augmentation ; de moins en moins de personnes souhaitent officialiser leur relation par une licence de mariage.


Ainsi, bien qu'il soit tentant d'enseigner aux étudiants de meilleures compétences en matière de gestion du temps et de stratégies sociales, il est bien plus efficace de leur faire connaître les avantages du mariage. Si vous êtes chrétien, vous connaissez déjà cette précieuse vérité. Les chrétiens sont plus susceptibles de se marier que les non-chrétiens, et des recherches récentes révèlent que la plupart des couples qui se disent "très heureux" sont d'accord avec l'affirmation suivante : "Dieu est au centre de notre mariage." En outre, les couples mariés qui fréquentent l'église ensemble sont plus susceptibles de vivre plus longtemps, d'éviter la dépression et de rester mariés. C'est peut-être la raison pour laquelle les études révèlent également que les chrétiens sont "les plus heureux parmi tous les groupes confessionnels". Alors que chaque génération poursuit l'inévitable recherche du bonheur, il est peut-être temps de nous rappeler le lien entre bonheur et mariage.


Alors que chaque génération poursuit l'inévitable quête du bonheur, il est peut-être temps de nous rappeler le lien entre le bonheur et le mariage. Cette institution traditionnelle et intemporelle continue de garantir les plus hauts niveaux de bonheur, tant pour les conjoints que pour les enfants qui, un jour, grandiront et fréquenteront des universités comme Yale.


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